Возможно, астрономы нашли "суперземлю" в нашей Солнечной системе

Публикуется в разделе "Земля и Солнечная система"

14.12.2015. Астрономы, работающие с данными радиотелескопа ALMA, обнаружили удалённый объект в направлении Альфы Центавра. Объект предположительно находится на внешней окраине нашей Солнечной системы, и в зависимости от расстояния до него может оказаться планетой-суперземлёй.

ALMA способен вести очень точные наблюдения в  микроволновом диапазоне, в котором, как правило, излучают холодный межзвездный газ и космическая пыль. Но объекты на краю Солнечной системы также излучают в этом диапазоне, и они очень холодны и удалены, чтобы их можно было наблюдать в инфракрасные телескопы.

Возможно, астрономы нашли "суперземлю" в нашей Солнечной системе

В 2014 году ALMA нашел слабый объект в направлении Альфы Центавра A и B. Этот объект вновь наблюдался в мае этого года, на сей раз более четко. Учитывая, что объект находится в пределах нескольких угловых секунд от Альфы Центавра, казалось бы разумным предположить, что это может быть частью этой системы – Альфой Центавра D. Система Альфы Центавра находится примерно в 4-х световых годах от нас, и на таком расстоянии по данным о яркости объекта на субмиллиметровых волнах, это должно быть красным карликом. Однако такая звезда также четко была бы видима в инфракрасных лучах, и ее давно бы уже обнаружили.

Поскольку объект, похоже, все же не является частью системы Альфы Центавра, то он должен находиться ближе и, соответственно, иметь меньшие размеры. Всего двух наблюдений недостаточно для определения орбиты этого объекта, и таким образом мы пока можем предположить о расстоянии до объекта и его размерах. 

Основная версия – это далекий транснептуновый объект примерно в 100 астрономических единицах от Солнца и расположен дальше, чем Седна (86 а.е.). В этом случае это самый далекий из известных объектов Солнечной системы, но, вероятно, меньше, чем Плутон.

По другой версии (которую исследователи считают наиболее вероятной)  объект может находиться примерно в 300 а.е. и в полтора раза больше Земли. В этом случае это может быть первой "суперземлёй", найденной в нашей Солнечной системе. Наблюдения за транснептуновыми объектами позволяют предположить, что на внешних окраинах Солнечной системы могут скрываться одна или две "суперземли". Таким образом, версия имеет право на существование. Но есть причина быть осторожным с этой версией. Альфа Центавра находится примерно в 42 градусах от плоскости эклиптики. Но даже у Седны орбита наклонена лишь на 12 градусов. Поэтому возможность существования "суперземли" с таким высоким наклонением кажется маловероятной.

Третья версия ученых состоит в том, что объект может быть холодным коричневым карликом на расстоянии примерно 20000 а.е. Но опять-таки такой объект также должен наблюдаться в инфракрасном диапазоне.

Единственным способом узнать это состоит в том, чтобы собрать больше наблюдательных данных. Или отслеживая движение и наблюдая на других длинах волн можно было бы в конечном итоге сведения о размерах объекта и расстоянии до него. Окажется ли это карликовой планетой, суперземлёй или небольшой звездой, ясно, что во внешнем краю Солнечной системы что-то скрывается.

Источник: FORBES.com
Хотите что-то добавить или возразить? Вы можете оставлять свои комментарии прямо здесь или вступить в наши группы ВКонтакте или в Facebook и участвовать в обсуждениях